Junio 13, 2024

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¿Existió una civilización avanzada antes que nosotros? Conoce la Hipótesis Siluriana Destacado

Como especie, los humanos tendemos a dar por sentado que somos los únicos que vivimos en comunidades sedentarias, utilizamos herramientas y alteramos nuestro paisaje para satisfacer nuestras necesidades. También es una conclusión inevitable que en la historia del planeta Tierra, los humanos son la única especie que desarrolló maquinaria, automatización, electricidad y comunicaciones masivas: las características distintivas de la civilización industrial.

Pero, y si existiera otra civilización industrial en la Tierra hace millones de años ¿Podríamos encontrar evidencia de ello en el registro geológico actual? Al examinar el impacto que la civilización industrial humana ha tenido en la Tierra, un par de investigadores llevaron a cabo un estudio que considera cómo se podría encontrar dicha civilización y cómo esto podría tener implicaciones en la búsqueda de vida extraterrestre.

El estudio, que apareció recientemente en línea con el título "La hipótesis del Silúrico: ¿Sería posible detectar una civilización industrial en el registro geológico?", fue realizado por Gavin A. Schmidt y Adam Frank, climatólogo del Instituto Goddard para el Espacio de la NASA. Estudios (NASA GISS) y astrónomo de la Universidad de Rochester, respectivamente.

Como indican en su estudio, la búsqueda de vida en otros planetas a menudo ha implicado mirar a análogos de la Tierra para ver en qué condiciones podría existir la vida. Sin embargo, esta búsqueda también implica la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) que sería capaz de comunicarse con nosotros. Naturalmente, se supone que cualquier civilización de este tipo necesitaría desarrollar primero una base industrial.

Esto, a su vez, plantea la cuestión de con qué frecuencia podría desarrollarse una civilización industrial, lo que Schmidt y Frank llaman la "hipótesis del Silúrico". Naturalmente, esto plantea algunas complicaciones ya que la humanidad es el único ejemplo de especie industrializada que conocemos. Además, la humanidad sólo ha sido una civilización industrial durante los últimos siglos: una mera fracción de su existencia como especie y una pequeña fracción del tiempo que ha existido vida compleja en la Tierra.

Para su estudio, el equipo notó primero la importancia de esta pregunta para la ecuación de Drake. En resumen, esta teoría establece que el número de civilizaciones (N) en nuestra galaxia que podríamos comunicar es igual a la tasa promedio de formación estelar (R * ) , la fracción de esas estrellas que tienen planetas (f p ) , el número de planetas que pueden sustentar vida (n e ), el número de planetas que desarrollarán vida ( f l ), ​​el número de planetas que desarrollarán vida inteligente ( f i ), el número de civilizaciones que desarrollarían tecnologías de transmisión ( f c ), y el tiempo que estas civilizaciones tendrán para transmitir señales al espacio (L).

Esto se puede expresar matemáticamente como: N = R * xf p xn e xf l xf i xf c x L

Como indican en su estudio, los parámetros de esta ecuación pueden cambiar gracias a la incorporación de la Hipótesis Silúrica, así como a recientes estudios de exoplanetas:

"Si en el transcurso de la existencia de un planeta pueden surgir múltiples civilizaciones industriales durante el lapso de tiempo en que existe vida, el valor de fc puede ser, de hecho, mayor que uno. Esta es una cuestión particularmente convincente a la luz de los recientes desarrollos en astrobiología en la que los primeros tres términos, que implican observaciones puramente astronómicas, ahora han sido completamente determinados. Ahora es evidente que la mayoría de las estrellas albergan familias de planetas. De hecho, muchos de esos planetas estarán en las zonas habitables de la estrella".

En definitiva, gracias a mejoras en instrumentación y metodología, los científicos han podido determinar el ritmo al que se forman las estrellas en nuestra galaxia. Además, estudios recientes de planetas extrasolares han llevado a algunos astrónomos a estimar que nuestra galaxia podría contener hasta 100 mil millones de planetas potencialmente habitables. Si se pudiera encontrar evidencia de otra civilización en la historia de la Tierra, esto limitaría aún más la Ecuación de Drake.

Luego abordan las probables consecuencias geológicas de la civilización industrial humana y luego comparan esa huella digital con eventos potencialmente similares en el registro geológico. Estos incluyen la liberación de anomalías isotópicas de carbono, oxígeno, hidrógeno y nitrógeno, que son resultado de las emisiones de gases de efecto invernadero y los fertilizantes nitrogenados. Tal y como indican en su estudio:

"Desde mediados del siglo XVIII, los seres humanos han liberado más de 0,5 billones de toneladas de carbono fósil mediante la quema de carbón, petróleo y gas natural, a un ritmo mucho más rápido que el de las fuentes o sumideros naturales a largo plazo. Además, ha habido una deforestación generalizada y la adición de dióxido de carbono al aire a través de la quema de biomasa".

También consideran el aumento de las tasas de flujo de sedimentos en los ríos y su deposición en ambientes costeros, como resultado de procesos agrícolas, deforestación y excavación de canales. La proliferación de animales domesticados, roedores y otros animales pequeños también se considera –al igual que la extinción de ciertas especies de animales– como resultado directo de la industrialización y el crecimiento de las ciudades.

La presencia de materiales sintéticos, plásticos y elementos radiactivos (causados ​​por la energía nuclear o los ensayos nucleares) también dejará una huella en el registro geológico (en el caso de los isótopos radiactivos, a veces durante millones de años). Finalmente, comparan eventos de niveles de extinción pasados ​​para determinar cómo se compararían con un evento hipotético en el que la civilización humana colapsara. Como afirman:

"La clase más clara de evento con tales similitudes son los hipertermales, más notablemente el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (56 Ma), pero esto también incluye eventos hipertermales más pequeños, eventos anóxicos oceánicos en el Cretácico y Jurásico, y eventos significativos (aunque menos bien caracterizados). ) acontecimientos del Paleozoico."

Estos eventos se consideraron específicamente porque coincidieron con aumentos de temperaturas, aumentos de isótopos de carbono y oxígeno, aumento de sedimentos y agotamiento de oxígeno oceánico. No se consideraron eventos que tuvieron una causa muy clara y distinta, como la extinción del Cretácico-Paleógeno (causada por el impacto de un asteroide y un vulcanismo masivo) o el límite del Eoceno-Oligoceno (el inicio de la glaciación antártica).

Según el equipo, los eventos que consideraron (conocidos como "hipertermales") muestran similitudes con la huella digital del Antropoceno que identificaron. En particular, según una investigación citada por los autores, el Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno (PETM) muestra signos que podrían ser consistentes con un cambio climático antropógeno. Éstas incluyen:

"[Una] fascinante secuencia de eventos que duraron entre 100 y 200 años y que involucraron una entrada rápida (quizás en menos de 5 años) de carbono exógeno al sistema, posiblemente relacionada con la intrusión de la Provincia Ígnea de América del Norte en sedimentos orgánicos. Las temperaturas aumentaron 5 a 7 grados C (derivados de múltiples indicadores), y hubo un aumento negativo en los isótopos de carbono (>3 por ciento) y una disminución de la preservación del carbonato oceánico en la parte superior del océano".

Finalmente, el equipo abordó algunas posibles direcciones de investigación que podrían mejorar las limitaciones de esta cuestión. Esto, afirman, podría consistir en una "exploración más profunda de anomalías elementales y de composición en los sedimentos existentes que abarcan eventos anteriores". En otras palabras, el registro geológico de estos eventos de extinción debería examinarse más de cerca en busca de anomalías que podrían estar asociadas con la civilización industrial.

Si se encuentra alguna anomalía, recomiendan además que se examine el registro fósil en busca de especies candidatas, lo que plantearía dudas sobre su destino final. Por supuesto, también reconocen que se necesita más evidencia antes de que la hipótesis del Silúrico pueda considerarse viable. Por ejemplo, muchos eventos pasados ​​en los que se produjo un cambio climático abrupto se han relacionado con cambios en la actividad volcánica/tectónica.

En segundo lugar, está el hecho de que los cambios actuales en nuestro clima se están produciendo más rápidamente que en cualquier otro período geológico. Sin embargo, es difícil decirlo con certeza ya que existen límites en lo que respecta a la cronología del registro geológico. Al final, será necesaria más investigación para determinar cuánto duraron también los eventos de extinción anteriores (aquellos que no se debieron a impactos).

Más allá de la Tierra, este estudio también puede tener implicaciones para el estudio de la vida pasada en planetas como Marte y Venus. Aquí también, los autores sugieren cómo las exploraciones de ambos podrían revelar la existencia de civilizaciones pasadas, y tal vez incluso reforzar la posibilidad de encontrar evidencia de civilizaciones pasadas en la Tierra.

"Observamos aquí que existe abundante evidencia de agua superficial en climas marcianos antiguos (3,8 Ga), y la especulación de que el Venus temprano (2 Ga a 0,7 Ga) era habitable (debido a un sol más tenue y una atmósfera más baja de CO2) ha sido respaldada por recientes estudios de modelización", afirman. "Es posible que en el futuro se puedan llevar a cabo operaciones de perforación profunda en cualquiera de los planetas para evaluar su historia geológica. Esto limitaría la consideración de cuáles podrían ser las huellas dactilares de la vida, e incluso de la civilización organizada".

Dos aspectos clave de la Ecuación de Drake, que aborda la probabilidad de encontrar vida en otras partes de la galaxia, son la gran cantidad de estrellas y planetas que existen y la cantidad de tiempo que ha tenido la vida para evolucionar. Hasta ahora, se ha asumido que un planeta daría lugar a una especie inteligente capaz de tecnologías y comunicaciones avanzadas.

Pero si este número resulta ser mayor, es posible que encontremos una galaxia llena de civilizaciones, tanto pasadas como presentes. ¿Y quién sabe? ¡Los restos de una civilización no humana que alguna vez fue avanzada y grande bien pueden estar justo debajo de nosotros!

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Modificado por última vez en Lunes, 27 Mayo 2024 14:06
Mario González

Mario González Calderón ( Capitán UFO )
Jefe de prensa en Histrionico.com
Conductor de Radio FM.
Director del equipo de investigación y divulgación "Observador de Estrellas Chile"
Creador y editor de la revista de Ufologia, Paranormal, historia y ciencia "ODE NEWS" 

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